‘Los viajeros de la noche’ (Near Dark), Kathryn Bigelow, 1987.

Cuando se estrenó en 1987, Variety dijo de ‘Near Dark’ que era “the most hard-edged, violent actioner ever directed by an American woman”, lo cual en esa fechas era rotundamente cierto. Pero la trascendencia de ‘Los viajeros de la noche’ no estriba ni en su violencia ni en el hecho -que hoy debería ser trivial- de estar dirigida por una mujer, sino en la doble originalidad de, por un lado, acercar tanto el tema vampírico a la realidad de los espectadores, situando al acción en el presente y en la América rural (las granjas de Oklahoma), y de, por otro, mezclar a los vampiros con las películas de acción, el western, las road-movies y los romances juveniles, inaugurando (o confirmando) la nueva edad de oro de las películas y las series y las novelas de chupasangres.

A partir de la opinión que los alumnos tengan de la película, deben, en primer lugar comentar la crítica de classic-horror.com cuyo primer párrafo reproduzco

Since Near Dark‘s release in 1987, the lore surrounding this innovative vampire Western has evolved impressively. Many cinephiles, including horror fans and their brethren from other camps, consider Near Dark an underground classic. Nothing I can write here in this review can enhance or undermine its legendary status. But as I watched this film for the first time, I must admit I’m not even sure I liked it. But I was sure I was viewing something profoundly unique. That is generally a very good sign, and about 10 minutes into the film, I knew I was in the presence of a very talented director. (seguir leyendo)

y después deben enumerar todos aquellos detalles de las características clásicas (o tradicionales) del vampiro que se ven alterados en el guión y tratar de justificar esas alteraciones por la necesidad de funcionamiento de la historia.

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‘Historia de un letrero’, Alonso Álvarez, México, 2007

2010/11 Quest I

(Actualización 24/11) ¡Tenemos GANADORA! Mª Teresa Palmerín Donoso ha acertado el título: ‘Seven’ o ‘Se7en

¡¡FELICIDADES!! (Tendrás noticias de Sus Majestades)

Los Reyes Magos de Oriente traerán un presente al primer alumno / la primera alumna de E4A del IES Pedro de Valdivia que diga (en los comentarios de esta entrada) a qué película pertenecen estos dos fotogramas:

(Primera pista: “Talavera de la Reina”)

(Segunda pista: El más famoso intéprete cinematográfico de Drácula ha trabajado en otra película también escrita por el guionista de ésta.)

(Tercera pista: El sargento Hartman de ‘La chaqueta metálica’ es aquí capitán)

Críticas de ‘Drácula, de Bram Stoker’ (y de F. F. Coppola)

Hace unos días vimos –en clase, por forzados capítulos- Drácula, de Bram Stoker (F. F. Coppola, 1992), probablemente la mejor película de vampiros hasta la fecha (y hasta que algún avezado genio pueda facturar la imposible ‘película definitiva’ del género, capaz de satisfacer al tiempo a público, fans y críticos). Como de crítica va esto, proponemos a los alumnos los siguientes DEBERES: deben leer varias críticas (a ser posible, profesionales) del film y, después, con lo que hayan aprendido del cómo-se-hace y la percepción de distintos puntos de vista y opiniones razonadas y razonables acerca de la película, elaborar una reseña propia, de al menos 100 palabras y colocarla en los comentarios de esta entrada. Dicha reseña debe basarse, como venimos insistiendo, en la opinión personal fundada en lo que se ha visto y no en los prejuicios (casi siempre no pertinentes) del crítico-alumno.

Basta una búsqueda básica para toparse con decenas de críticas o ir a una base de datos (u otra) para hallarlas juntas, pero, como buenos ejemplos, sugerimos las siguientes (las tres primeras son críticas del estreno en 1992):

.- Roger Ebert, Chicago Sun Times.

.- Todd MacCarthy, Variety.

.- Ángel Fernández-Santos, El País.

.- J. A. Souto, miradas.net.

.- Adrián Massanet, blogdecine.com.

¡Vampiros!

Es un hecho que la primera década del siglo XXI ha vuelto a poner de moda a los vampiros, pero, en un tono muy acorde con los tiempos, los otrora “señores de las tinieblas” se han domesticado, embellecido, almibarado y rejuvenecido.

Ya en los años 90, la versión cinematográfica de Entrevista con el vampiro (Jordan, 1994) puso en papeles principales a tres guapos como Tom Cruise, Brad Pitt y Antonio Banderas, interpretando a monstruos muy humanos, aunque sin salirse demasiado del arquetipo vampírico heredado del siglo XIX; y unos años antes pudimos ver en Jóvenes ocultos (Schumacher, 1987) a vampiros adolescentes formando un grupo de gente, también guapa, dueña de la noche. Y, por fin, la serie televisiva Buffy cazavampiros (1997-2003), con un antecedente cinematográfico, acabó por meter a los chupasangre en los pasillos de un instituto.

Con estos antecedentes, la ciertamente habilidosa autora norteamericana Stephenie Meyer no tuvo problema a partir de 2005 para meterse en el bolsillo a millones de, primero, lectores y, luego, espectadores de su saga Crepúsculo, a la que, visto el filón, le han nacido docenas de hijos bastardos tanto literarios como cinematográficos.

El resultado de este fenómeno a día de hoy es que la ficción contemporánea dirigida a los jóvenes está llena de vampiros, pero de vampiros metrosexuales, enamoradizos, arrepentidos, casi vegetarianos y, por supuesto, muy poco temibles, en absoluto horribles y, como mito, definitivamente acabados. La muerte probable del mito milenario puede adivinarse en la casi certeza de que a cualquiera de nuestros adolescentes no les dan miedo en absoluto los vampiros, como tendría que ser, ya que de su idiosincrasia vampírica sólo les han dejado los nuevos narradores su inmortalidad y su pertenencia a una élite-secta, y un monstruo que ya no da miedo no es un monstruo: es un peluche.

Para paliar de forma ambulatoria las carencias de nuestros alumnos, reparar la figura del no-muerto y hacer que, en lo posible, vuelva a dar miedo, nos hemos propuesto diseñar e impartir un tema transversal vampírico que, ocasionalmente, ocupará cierta parte de nuestras clases y que, de momento, se ofrece en tres aspectos.

El mito del vampiro a lo largo de la historia: Partiendo de la excelente entrada en la Wikipedia sobre el tema (que estamos leyendo y comentando detenidamente) hemos visto referencia a vampiros sobre todo en el folklore de Europa Oriental, pero también en culturas que van desde la antigua Persia hasta la América Precolombina, pasando por las Islas Británicas o la Grecia clásica.

Los vampiros en la literatura: Leeremos, naturalmente, fragmentos de Drácula, de Bram Stoker, pero también nos detendremos en sus antecedentes, desde ‘el oficial’ hasta el más popular en el siglo XIX; y de ahí abordaremos los siglos XX y XXI, desde Lovecraft hasta Anne Rice, pasando por Stephen King y llegando, claro a Stephenie Meyer.

Los vampiros en el cine: Veremos (a veces en clase) Drácula, de Bram Stoker, Nosferatu (Murnau, 1922), Drácula (Fisher, 1958), El baile de los vampiros, Los viajeros de la noche, El ansia

DEBERES: Como dijimos en clase, los alumnos deben buscar historias de vampiros en la red, literarias, legendarias o folklóricas, en inglés o español, y ponerlas en los comentarios de esta entrada. Si son cortas, pueden copiarlas (indicando su procedencia) y, si son largas, simplemente enlazándolas. Y deben escribir también un breve comentario introductorio.

Puntos extra: Si la historia está escrita en inglés, deberían traducir un fragmento.

Superpuntos extra: Pueden, además, escribir una historia original.

(Esta prueba finaliza el domingo 17 de octubre de 2010)

NOTA: Los alumnos que se han adelantado a esta entrada y han colocado sus comentarios donde mejor les ha parecido deben reenviarlos.

“Merci!”, de Christine Rabette (2003)

“La dama y la muerte / The Lady and The Reaper” (Javier Recio, España, 2009)

El corto español (de una pequeña empresa de Granada de la cual es socio Antonio Banderas) nominado al Oscar al Mejor Corto de Animación 2009.

Aquí se ve con mejor calidad.

(Hay PREMIO para el primer alumno que diga en los comentarios qué canción suena al principio y al final del corto y por qué)

“Radio Encubierta” (“The Boat That Rocked”, Richard Curtis, 2009)

The Boat That Rocked (me niego a usar el título que le han puesto en España: lo mismo es la causa de sus audiencias también “encubiertas”), mentira más o mentira menos, cuenta en clave de comedia la historia de Radio Caroline, una emisora pirata que, entre 1964 y 1966, desde un barco fuera de las aguas jurisdiccionales británicas, emitía por onda media pop y rock las 24 horas del día, cuando las radios comerciales y la BBC sólo dedicaban la la música que cambió el mundo programas semanales de un par de horas.

Con un elenco impresionante (Philip Seymour Hoffman, Bill Nighy, Nick Frost, Kenneth Branagh, Jack Davenport, January Jones, Emma Thomson) y una banda sonora imposiblemente buena, algunos reprochan a su director (Richard Curtis: El diario de Bridget Jones, Cuatro bodas y un funeral, Mr. Bean, Notting Hill) que, con esa historia, haya preferido la risa fácil al relato comprometido de la lucha entre el sistema y los libertarios e incluso que, después de dos horas de fiesta, el happy end sea “inevitable”.

Yo, por el contrario, pienso que si lo que se quiere es no sólo evocar, sino elevar a la categoría de mito una época y una actitud, cuyos protagonistas, si no cambiaron el mundo, por lo menos creyeron que podían conseguirlo, la mejor opción era mostrar y regodearse en la esencia, esto es: optimismo, descaro, desinhibición, provocación, evasión, individualismo, hedonismo…, que si bien no es el resumen completo de lo que fue aquello (recordemos al director Robert Zemeckis cuando se defendía de algunas críticas progres por Forrest Gump: “sí, los 60 fueron tan buenos, tan buenos, que acabamos eligiendo a Nixon de presidente”) al menos es -mentira más mentira menos- lo que todo el mundo recuerda, dice que recuerda o sabe porque se lo han contado.

La película, con un trama delgadísima y un final perfectamente inverosímil, es una sucesión de gags -algunos memorables- que consiguen que en pocos minutos les hayas tomado cariño a todos los personajes positivos y que te den lástima, como tiene que ser, por descaradamente patéticos y arquetípicos, los negativos. Le sobra metraje y se desliza hacia la autosuficiencia en algunos momentos. Está correctamente rodada, el barco no aprisiona el relato en ningún momento y son muy plásticas -y también tópicas, pero encantadoras- las estampas de los oyentes que salpican la cinta, una plástica que recuerda a otra película sobre el rock (más equilibrada en su conjunto, mejor en muchos sentidos, también con Philip Seymour Hoffman y también basada en una historia real): Casi famosos.

(También en Atados a un poleo)

Literature through the movies. Robin Hood.

Robin Hood. The myth.Robin_hood

The basic story

Robin Hood is one of the most famous and enduring of British legends. Robin Hood is an archetypal English hero – an incorruptible hero, with his own moral code, fighting against injustice and tyranny. There are many different versions of his story. In most, he is a dispossessed nobleman (the king has taken his lands and money) – the Earl of Huntingdon. He is generally portrayed as being unusually good with a bow and arrow. With a band of fellow outlaws – his Merry Men – he hides in Sherwood forest robbing the corrupt and corpulent rich to give to the poor. His arch enemy is the Sheriff of Nottingham, an evil, greedy and dishonest lawmen who abuses his position.

There are many characters which appear in many of the Robin Hood legends. There is Maid Marian, an independent and kind noblewoman who Robin falls in love with. There’s Friar Tuck, a fat churchman who joins the Merry Men and stands against the corrupt, greedy church of the time. There are also the famous Merry Men, such as the ironically named Little John who is a huge giant of a man.

The history

The story of Robin Hood plays out in the 12th century during the time of the third crusade. The crusades were journeys into the Holy Land (Israel) made by European Christians who were trying to retake the Holy Land from the Muslims. The third crusade (1189 – 1192) was an attempt to recapture the Holy Land from the Muslim king Saladin. It was one of the more succesful crusades although it did not end with Jerusalem in Christian hands (the ultimate aim).

The third crusade was lead by Richard I, the Lionheart, of England and Phillip of France. While Richard was away, fighting in the crusades, his younger brother John tried to take control of England by overthrowing Richard’s representative, the bishop of Ely. In Robin Hood stories, John often appears as the villain; a treacherous coward who attempts to steal power from his brother. Robin Hood often fights against John’s schemes and defends the right of the ‘rightful king’, Richard. In reality Richard was not the hero he appears in the Robin Hood stories. He was hardly ever in England, spoke very little English and saw England as a source of money (in taxes) for his crusades and wars.

 

Robin Hood. The film. (Kevin Reynolds)

Plot synopsis

 

Kevin Costner in Robin Hood

Kevin Costner in Robin Hood

 

Robin of Locksley, an English nobleman, joins King Richard the Lionheart and other Christians in the Third Crusade. While at war, Robin is captured and jailed in a dungeon in Jerusalem. With his execution inevitable, Robin engineers an escape, saving the life of a Moor, Azeem in the process. Robin makes the long journey back to England with Azeem, who claims he must accompany Robin until the debt of saving his life is repaid.

In England, with King Richard gone, the cruel Sheriff of Nottingham rules over the land with fear, aided by his brute cousin, Guy of Gisbourne along with the precognitive evil witch, Mortianna , and the corrupt Bishop of Hereford .

Upon Robin and Azeem’s arrival, they find Locksley Castle destroyed and his father, Lord Locksley , murdered by the Sheriff of Nottingham. Lord Locksley’s servant, Duncan, has survived, though his eyes were removed in torture. Duncan tells Robin that “Nottingham and his Witch” appeared with soldiers at the castle, claiming they captured Robin’s father, and he then confessed to devil worship.

With his lands and reputation gone Robin seeks out his childhood friend, Maid Marian —the cousin of the king. He is immediately attracted to Marian, although she does not return the feelings, which poses a problem because Nottingham also has his sights set on her. Robin visits the Bishop (whom he does not know is corrupt), and the Bishop claims that Robin’s father did indeed worship dark powers. Robin refuses to believe this and has a brief violent encounter with Nottingham, leading to the Sheriff’s public humiliation, before escaping. In order to create a negative public opinion of Robin, Nottingham conjures up the name “Robin of the Hood” and offers a large reward for his death or capture.

Robin, Azeem, and Duncan seek shelter in the Forest of Sherwood, where they come across Little John and a large group of outlaws. After proving his skill in single combat, Robin is accepted into their group and begins to train the men on defending themselves and building weapons with which to fight Nottingham. Robin and his now-trained cohorts begin to systematically rob English soldiers and convoys as they pass through the forest, then distributing said stolen wealth among the poor. Robin’s successes infuriate Nottingham, who, in turn, increases the maltreatment of his people, resulting in more respect and support for Robin Hood.

Mortianna suggests that he bribe savage Celt warriors into finding and attacking Robin’s woodland hideout. The plan works, as the Celtic warriors’ attack destroys the village and kills many Sherwood Forest men, including Duncan, although Azeem, Friar Tuck, Little John and Will Scarlet all survive the onslaught. Robin Hood is presumed dead following the devastating attack.

Nottingham proposes to Maid Marian, saying that, if she accepts, he will spare the lives of the woodsmen and their families captured in the Sherwood Forest attack. Faced with no choice, she accepts. Will, who has been captured, makes a deal with Nottingham to find out if Robin is alive. Will does this in front of Wulf and the other captured people. Meanwhile, Robin is revealed alive, and helps the surviving merry men regroup.

Will returns to the camp and is attacked by John. Robin allows him to speak and Will reveals Maid Marian’s wedding as well as the fate of captured woodsmen who will be hanged despite the Sheriff’s promise. When Robin finally confronts Will about his unexplainable detest towards Robin, Will reveals himself as Robin’s long-lost half-brother, the result of their father’s affair with a woman after the death of Robin’s mother.

On the day of the wedding, as Robin and the others are about to begin a coordinated attack, Wulf attacks Will which results in Will’s capture and impending execution. Robin is able to save the men, but Nottingham drags Marian into the castle. Nottingham hastily attempts to marry and impregnate Marian while the Bishop nervously performs the ceremony while the witch looks on. Robin and Azeem find them just as the ceremony is completed. Nottingham brandishes Robin’s dead father’s sword, and the men begin to duel. Elsewhere in the castle, Tuck finds the Bishop and compares him to the apostle Judas before defenestrating him.

Robin eventually wins the sword fight and kills Nottingham with a dagger (the dagger that the Sheriff had given to Marian who later gave it to Robin) through his heart. With his guard down, Robin is not prepared for a surprise attack from Mortianna, who charges with a spear. As she charges, Azeem breaks down the door and throws his sword, slaying Mortianna: a death she had foreseen earlier. His vow fulfilled, Azeem can now be at peace.

Robin and Marian marry in the forest amongst many supporters. Their matrimony is interrupted by the return of King Richard (Sean Connery), who blesses the marriage and wishes them well.  (Source: Wikipedia)

Literature through the movies. Beowulf.

Beowulf is a long epic poem that was written down around 1000 AD. The poem is in Old English, so whoever wrote it probably lived in England. It’s one of the oldest poems written in English.beowulf02

But the poem tells a story about things that happened in the early 500’s AD – nearly 500 years before the poem was written down. The story takes place in Denmark and Sweden, and involves real people who lived in the early 500’s AD, who we know about from other written stories in Swedish and also from archaeology.

When Beowulf was being composed and written, the Anglo-Saxons had only recently moved from Denmark and Sweden to England, so they still had a lot of friends and relatives back home, and they told stories about the things these people were doing.

In the story, Beowulf is a great warrior and hero. He sails to Denmark to save his relative King Hrothgar from a terrible monster called Grendel. There’s a fight, and Beowulf tears off Grendel’s arm, so Grendel goes home and bleeds to death.

The next night, Grendel’s mother comes and attacks King Hrothgar’s hall, so Beowulf fights and kills her too with a magic sword. Everyone is very happy and Beowulf gets lots of rewards.

Beowulf goes on to have more adventures. He helps out with a Viking raid on Frisia led by King Hygelac (which is also mentioned by Frankish sources so we know it happened in 516 AD). Eventually he becomes King of the Geats, and he rules the Geats until he is an old man, for fifty years. But then he hears about a new monster that is scaring everybody: this time it is a dragon. Even though he is very old, Beowulf is still a hero, so he goes out and kills the dragon. But this time the dragon succeeds in killing Beowulf.

_(Adapted from http://www.historyforkids.org)__

After watching the film and reading the plot above, answer the following questions:

1.        Write about the importance of the golden drinking horn in the poem.

2.        Who tells Beowulf the way to kill the dragon?

3.        What do Grendel and the dragon have in common?

4.        What are the differences in the plot of the epic poem and the film?

5.        Is Beowulf a positive or negative character? Why?

This is the official site of the film.