‘Los viajeros de la noche’ (Near Dark), Kathryn Bigelow, 1987.

Cuando se estrenó en 1987, Variety dijo de ‘Near Dark’ que era “the most hard-edged, violent actioner ever directed by an American woman”, lo cual en esa fechas era rotundamente cierto. Pero la trascendencia de ‘Los viajeros de la noche’ no estriba ni en su violencia ni en el hecho -que hoy debería ser trivial- de estar dirigida por una mujer, sino en la doble originalidad de, por un lado, acercar tanto el tema vampírico a la realidad de los espectadores, situando al acción en el presente y en la América rural (las granjas de Oklahoma), y de, por otro, mezclar a los vampiros con las películas de acción, el western, las road-movies y los romances juveniles, inaugurando (o confirmando) la nueva edad de oro de las películas y las series y las novelas de chupasangres.

A partir de la opinión que los alumnos tengan de la película, deben, en primer lugar comentar la crítica de classic-horror.com cuyo primer párrafo reproduzco

Since Near Dark‘s release in 1987, the lore surrounding this innovative vampire Western has evolved impressively. Many cinephiles, including horror fans and their brethren from other camps, consider Near Dark an underground classic. Nothing I can write here in this review can enhance or undermine its legendary status. But as I watched this film for the first time, I must admit I’m not even sure I liked it. But I was sure I was viewing something profoundly unique. That is generally a very good sign, and about 10 minutes into the film, I knew I was in the presence of a very talented director. (seguir leyendo)

y después deben enumerar todos aquellos detalles de las características clásicas (o tradicionales) del vampiro que se ven alterados en el guión y tratar de justificar esas alteraciones por la necesidad de funcionamiento de la historia.

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Críticas de ‘Drácula, de Bram Stoker’ (y de F. F. Coppola)

Hace unos días vimos –en clase, por forzados capítulos- Drácula, de Bram Stoker (F. F. Coppola, 1992), probablemente la mejor película de vampiros hasta la fecha (y hasta que algún avezado genio pueda facturar la imposible ‘película definitiva’ del género, capaz de satisfacer al tiempo a público, fans y críticos). Como de crítica va esto, proponemos a los alumnos los siguientes DEBERES: deben leer varias críticas (a ser posible, profesionales) del film y, después, con lo que hayan aprendido del cómo-se-hace y la percepción de distintos puntos de vista y opiniones razonadas y razonables acerca de la película, elaborar una reseña propia, de al menos 100 palabras y colocarla en los comentarios de esta entrada. Dicha reseña debe basarse, como venimos insistiendo, en la opinión personal fundada en lo que se ha visto y no en los prejuicios (casi siempre no pertinentes) del crítico-alumno.

Basta una búsqueda básica para toparse con decenas de críticas o ir a una base de datos (u otra) para hallarlas juntas, pero, como buenos ejemplos, sugerimos las siguientes (las tres primeras son críticas del estreno en 1992):

.- Roger Ebert, Chicago Sun Times.

.- Todd MacCarthy, Variety.

.- Ángel Fernández-Santos, El País.

.- J. A. Souto, miradas.net.

.- Adrián Massanet, blogdecine.com.

¡Vampiros!

Es un hecho que la primera década del siglo XXI ha vuelto a poner de moda a los vampiros, pero, en un tono muy acorde con los tiempos, los otrora “señores de las tinieblas” se han domesticado, embellecido, almibarado y rejuvenecido.

Ya en los años 90, la versión cinematográfica de Entrevista con el vampiro (Jordan, 1994) puso en papeles principales a tres guapos como Tom Cruise, Brad Pitt y Antonio Banderas, interpretando a monstruos muy humanos, aunque sin salirse demasiado del arquetipo vampírico heredado del siglo XIX; y unos años antes pudimos ver en Jóvenes ocultos (Schumacher, 1987) a vampiros adolescentes formando un grupo de gente, también guapa, dueña de la noche. Y, por fin, la serie televisiva Buffy cazavampiros (1997-2003), con un antecedente cinematográfico, acabó por meter a los chupasangre en los pasillos de un instituto.

Con estos antecedentes, la ciertamente habilidosa autora norteamericana Stephenie Meyer no tuvo problema a partir de 2005 para meterse en el bolsillo a millones de, primero, lectores y, luego, espectadores de su saga Crepúsculo, a la que, visto el filón, le han nacido docenas de hijos bastardos tanto literarios como cinematográficos.

El resultado de este fenómeno a día de hoy es que la ficción contemporánea dirigida a los jóvenes está llena de vampiros, pero de vampiros metrosexuales, enamoradizos, arrepentidos, casi vegetarianos y, por supuesto, muy poco temibles, en absoluto horribles y, como mito, definitivamente acabados. La muerte probable del mito milenario puede adivinarse en la casi certeza de que a cualquiera de nuestros adolescentes no les dan miedo en absoluto los vampiros, como tendría que ser, ya que de su idiosincrasia vampírica sólo les han dejado los nuevos narradores su inmortalidad y su pertenencia a una élite-secta, y un monstruo que ya no da miedo no es un monstruo: es un peluche.

Para paliar de forma ambulatoria las carencias de nuestros alumnos, reparar la figura del no-muerto y hacer que, en lo posible, vuelva a dar miedo, nos hemos propuesto diseñar e impartir un tema transversal vampírico que, ocasionalmente, ocupará cierta parte de nuestras clases y que, de momento, se ofrece en tres aspectos.

El mito del vampiro a lo largo de la historia: Partiendo de la excelente entrada en la Wikipedia sobre el tema (que estamos leyendo y comentando detenidamente) hemos visto referencia a vampiros sobre todo en el folklore de Europa Oriental, pero también en culturas que van desde la antigua Persia hasta la América Precolombina, pasando por las Islas Británicas o la Grecia clásica.

Los vampiros en la literatura: Leeremos, naturalmente, fragmentos de Drácula, de Bram Stoker, pero también nos detendremos en sus antecedentes, desde ‘el oficial’ hasta el más popular en el siglo XIX; y de ahí abordaremos los siglos XX y XXI, desde Lovecraft hasta Anne Rice, pasando por Stephen King y llegando, claro a Stephenie Meyer.

Los vampiros en el cine: Veremos (a veces en clase) Drácula, de Bram Stoker, Nosferatu (Murnau, 1922), Drácula (Fisher, 1958), El baile de los vampiros, Los viajeros de la noche, El ansia

DEBERES: Como dijimos en clase, los alumnos deben buscar historias de vampiros en la red, literarias, legendarias o folklóricas, en inglés o español, y ponerlas en los comentarios de esta entrada. Si son cortas, pueden copiarlas (indicando su procedencia) y, si son largas, simplemente enlazándolas. Y deben escribir también un breve comentario introductorio.

Puntos extra: Si la historia está escrita en inglés, deberían traducir un fragmento.

Superpuntos extra: Pueden, además, escribir una historia original.

(Esta prueba finaliza el domingo 17 de octubre de 2010)

NOTA: Los alumnos que se han adelantado a esta entrada y han colocado sus comentarios donde mejor les ha parecido deben reenviarlos.

Webtask. Literature through the movies. Robinson Crusoe

Robinson Crusoe

Identify the following characters from the film:

1

234

Match the characters to the information about them (write the number next to the piece of information):

Had to leave England because he killed a man in a duel

Love interest of Robinson Crusoe

Wrote the ship’s journal

Only survivor of a shipwreck

Used to belong to the captain of Crusoe’s ship

Plays the bagpipes

Crusoe’s only companion at the beginning on the island

Crusoe helped him to escape from some cannibals

Cannibal

Gave Friday his name

Changed his ideas about race

Was killed in a huge explosion

Gets shot by an arrow in the shoulder

Killed by a slaver

Put these events from Robinson Crusoe’s life in order:

Realised he was on an island

Fights the cannibals with Friday

Met Friday

Duel

Buried the dead from the ship

Gets shot by an arrow

Shipwreck

First argument with Friday (after they become friends)

Tried to teach Friday about Christianity

First saw a ship from the island

Blew up cannibals

Lost boat

6 years after he set off, he goes home

Argument about “master” with Friday

Goes to Friday’s island

(Written by Holly Hirst)

“La dama y la muerte / The Lady and The Reaper” (Javier Recio, España, 2009)

El corto español (de una pequeña empresa de Granada de la cual es socio Antonio Banderas) nominado al Oscar al Mejor Corto de Animación 2009.

Aquí se ve con mejor calidad.

(Hay PREMIO para el primer alumno que diga en los comentarios qué canción suena al principio y al final del corto y por qué)

Webtask. Literature through the movies. Shakespeare’s A Midsummer Night’s Dream.

Answer the folowing questions on Shakespeare’s ‘A Midsummer Night’s Dream’. Beforehand, watch the film, read this page and learn about the play.

ññ

1. Why is Egeus angry with his daughter?

2. Why is Helena envious of Hermia?

3. How would you describe Bottom’s acting ability? What is Bottom’s own opinion of his acting ability?

4. Why are Oberon and Titania fighting?

5. How would you describe the character of Puck? What kind of mood does he create?

6. How does Bottom become an ass? What is the reason for this strange event?

7. How do most of the dreamers respond to the dream experience upon waking? Which character is changed permanently by the dream experience?

8. In your opinion, would the tragedy ‘Pyramus and Thisbe’  be suitable for a wedding celebration? Explain your answer.

9. Describe the relationships between the main couples in the play.

ll

Now do this quizz:

ll

1. Which of the young Athenians is first affected by the love potion?

.

a. Lysander

b. Helena

c. Demetrius

d. Hermia

.

2. Which man does Hemia’s father want her to marry?

.

a. Demetrius

b. Lysander

c. Theseus

d. Philostrate

.

3. What does Oberon want that Titania refuses to give him?

.

a. Her attendant, an Indian prince.

b. Her magic wand.

c. Her Maid-in-waiting.

d. Her love.

.

4. Why does Pyramus, in the craftsmen’s play, kill himself?

.

a. Thisbe does not love him

b. Thisbe has been killed by a lion

c. Thisbe has been killed by her father

d. Pyramus believes Thisbe has been killed by a lion because he finds her tattered garnment at their meeting place

.

5. What prank does Puck play on Bottom?

.

a. He transforms him into a bear.

b. He steals his clothes.

c. He changes his voice.

d. He changes his head into that of an ass.

.

6. Why is the flower whose juice Oberon seeks special?

.

a. Titania has kissed it

b. One of Cupid’s arrows struck him.

c. It was a traditional symbol of love in English folklore.

d. Fairies sleep in it.

.

7. Which of the craftsmen is in charge of the rehearsals?

.

a. Quince

b. Snout

c. Bottom

d. Starveling

.

8. How many weddings take place before the play-within-a-play?

.

a. 4

b. 3

c. 2

d. 1

.

9. Who blesses Theseus and Hyppolita with a magical charm at the end of the play?

.

a. Oberon

b. Puck

c. Titania

d. Oberon and Titania

.

10. Who suggests that the audience consider whether the entire play has been a dream?

.

a. Snout

b. Puck

c. Titania

d. Peaseblossom

(Activities adapted from glencoe.com and from sparknotes)

ENJOY SHAKESPEARE!

“Radio Encubierta” (“The Boat That Rocked”, Richard Curtis, 2009)

The Boat That Rocked (me niego a usar el título que le han puesto en España: lo mismo es la causa de sus audiencias también “encubiertas”), mentira más o mentira menos, cuenta en clave de comedia la historia de Radio Caroline, una emisora pirata que, entre 1964 y 1966, desde un barco fuera de las aguas jurisdiccionales británicas, emitía por onda media pop y rock las 24 horas del día, cuando las radios comerciales y la BBC sólo dedicaban la la música que cambió el mundo programas semanales de un par de horas.

Con un elenco impresionante (Philip Seymour Hoffman, Bill Nighy, Nick Frost, Kenneth Branagh, Jack Davenport, January Jones, Emma Thomson) y una banda sonora imposiblemente buena, algunos reprochan a su director (Richard Curtis: El diario de Bridget Jones, Cuatro bodas y un funeral, Mr. Bean, Notting Hill) que, con esa historia, haya preferido la risa fácil al relato comprometido de la lucha entre el sistema y los libertarios e incluso que, después de dos horas de fiesta, el happy end sea “inevitable”.

Yo, por el contrario, pienso que si lo que se quiere es no sólo evocar, sino elevar a la categoría de mito una época y una actitud, cuyos protagonistas, si no cambiaron el mundo, por lo menos creyeron que podían conseguirlo, la mejor opción era mostrar y regodearse en la esencia, esto es: optimismo, descaro, desinhibición, provocación, evasión, individualismo, hedonismo…, que si bien no es el resumen completo de lo que fue aquello (recordemos al director Robert Zemeckis cuando se defendía de algunas críticas progres por Forrest Gump: “sí, los 60 fueron tan buenos, tan buenos, que acabamos eligiendo a Nixon de presidente”) al menos es -mentira más mentira menos- lo que todo el mundo recuerda, dice que recuerda o sabe porque se lo han contado.

La película, con un trama delgadísima y un final perfectamente inverosímil, es una sucesión de gags -algunos memorables- que consiguen que en pocos minutos les hayas tomado cariño a todos los personajes positivos y que te den lástima, como tiene que ser, por descaradamente patéticos y arquetípicos, los negativos. Le sobra metraje y se desliza hacia la autosuficiencia en algunos momentos. Está correctamente rodada, el barco no aprisiona el relato en ningún momento y son muy plásticas -y también tópicas, pero encantadoras- las estampas de los oyentes que salpican la cinta, una plástica que recuerda a otra película sobre el rock (más equilibrada en su conjunto, mejor en muchos sentidos, también con Philip Seymour Hoffman y también basada en una historia real): Casi famosos.

(También en Atados a un poleo)

WEBTASK Legends through the movies. Robin Hood

Search the web. You can read the  entry on Robin Hood further down on this blog  (19th May 2009). Then do the following activities on Robin Hood, the story and the history.

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THE BASIC STORY

Answer the following true or false questions.

1. Robin Hood was a real person.

2. There’s only one version of the Robin Hood story.

3. Robin started life as a rich person.

4. The weapon he is famous for using is the sword.

5. He was a criminal.

6. He only took money from the rich and used it to build himself a castle.

7. His group of helpers were called the ‘Fellow Outlaws’.

THE HISTORY

Answer the following short questions.

1. When did the story of Robin Hood take place?

2. Who was the king at that time, where was he and what was he doing?

3. Who tried to take over England while the king was away?

4. Was Richard a good king in real life?

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CHARACTERS

Go to this site, and then fill in the table below with with the following notes. If the character was different in real life please write how they were different in the ‘real life’ box.

Villain who tries to steal the throne.

Arch-enemy of Robin Hood.

The good king of England who Robin Hood fights for.

Love interest.

Fat churchman who joins Robin Hood’s band.

A huge man who is in Robin’s band.

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Character name Role in Story Real life
Maid Marian
Sheriff of Nottingham
Little John
Friar Tuck
Prince John
KIng Richard

Revisit this page and state at least two caracteristics of each character.